Back Camera« Un pionnier de l’aviation », «  un précurseur du deltaplane ». C’est ainsi que l’on définit de nos jours cet angoumoisin. C’est vers 1800, précédant de 90 ans les expériences de Rhön, qu’il accomplit à Angoulême deux vols, l’un de 50 mètres, le second de 300 mètres.

Il se lança de la tour Ladent, rempart de Beaulieu et vola au-delà de la rivière Charente où, ses forces épuisées – il avait 72 ans -, il tomba en bordure des prés. Il publie à Genève, dès 1787 et en 1788 sous le nom de Reinser II : « République universelle ou l’Humanité ailée, réunie sous l’empire de la Raison ».

Préoccupé par l’échec de la flotte de Napoléon 1er contre l’Angleterre, il imaginait équiper « chaque soldat d’ailes manoeuvrables par les bras et les jambes pour survoler la Manche… ». Considérée comme un original par ses contemporains, il n’en reste pas moins le père du vol à voile.

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